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Facebook应用开发者前路叵测

发布时间:2020-02-10 10:55:58 阅读: 来源:燕窝厂家

3月12日消息,路透社近日撰文称,Facebook对EdgarRank算法所做的改动,导致某些开发者的应用用户量和访问量出现大起大落,而Facebook称他们对算法的改动,是为了防止病毒性增长,增强用户体验,并鼓励开发者分享信息和发展独立品牌。

以下为文章主要内容:

在去年春天,Facebook视频共享应用Viddy的前景还跟南加州的阳光一样灿烂。

这家只有30个人,总部距离威尼斯海滩只有一条街的新兴公司,以其迅猛增长的用户增长数据而受到潜在投资者的青睐,并以3亿7千万美元的估值从他们那里获得投资。科技媒体当时把它捧为"视频的Instagram(著名图片分享应用)",有望以超过十亿美元的价格被收购。连贾斯丁·比伯也想投资,最终也确实投资了。

但这个月,该公司解雇了首席执行官,裁剪了近一半员工,并把用户数量的锐减归咎于一度被视为助其成功的敲门砖的Facebook公司。

Viddy主管兼Viddy投资方之一风险资本公司Battery Ventures合伙人布莱恩·奥迈利表示,"多年来大家都知道Facebook可以大大提升访问量,但Facebook也在频繁地改变访问量的获得者。我们绝没有料到会有这样的访问量下跌。"

Viddy的大起大落在Facebook的众多软件和服务提供商中很普遍,它们借助这个头号社交网络红极一时,可在Facebook对第三方应用的用户交流和用户请求方式进行的频繁更改后一落千丈。

投资者和企业家们认为,Facebook对应用的封杀和曝光度打压难以预测,这导致他们在建立依赖于Facebook的公司时越来越慎重。有些人士相信Facebook对那些依赖其十亿用户群体的公司手握生杀大权,最终可能会招致监管部门的审查。

Facebook的开发者产品主管道格拉斯·珀迪表示,Facebook为那些的确受欢迎的应用提高访问量,而对那些用大量通知骚扰用户或者不受欢迎的应用则反之。他说在过去一年半里,Facebook收到的兜售信息投诉已经减少了九成。

珀迪说,"我们不想成为造神的推手。归根结底是用户决定他们喜欢什么,控制权归他们。如果你是优秀的开发者,善于分享优秀的内容,就会获得访问量。"

他拒绝就Facebook与个别开发者的关系作出评论。

赞同Facebook观点的开发者们表示,Facebook恰当地把用户放在了首位,如果用户不堪应用发出的请求骚扰可能会弃用这一社交网络。

游戏开发商的首席执行官里卡多·扎科尼表示,"Facebook把用户放在了首要位置。这对那些百分之百依赖病毒式增长的公司来说,是有些负面影响,但这提升了用户体验。"

当前的用户发展新用户,邀请新用户加入,宣传其内容或者分享应用,即"病毒式增长。"

Viddy和其他把访问量下降部分归咎于Facebook的公司,如果遇到诸如对手推出新产品之类的情况,是否迟早会陷入困境,不得而知。

新兴公司

但随着消费者在移动设备上所花的时间越来越多,对Facebook不满的开发者可能会选择直接在苹果公司的App商店和谷歌公司的Play商店上营销他们的产品,这两个平台都是Facebook的竞争对手。

一家投资社交媒体公司twitter和Tumblr的风险资本公司,火花资本合伙人奈比尔·海厄特表示,"Facebook正在进行一场平台大战,而且处于下风。当新兴公司来找我们并透露他们想从哪里获取用户时,大多数时候说的都是苹果iOS,然后是安卓,然后可能才是Facebook。"

海厄特还表示,对新兴公司来说,Facebook平台过去是一个"非去不可的鸡尾酒会",现在已经泯然众人了。

多年来,像Viddy这样的新兴公司和像"华盛顿邮报社交阅读器"这样的新应用在它们用户的Facebook页面上使用自动信息和发帖功能来吸引其他用户安装它们的应用。但这使得它们只能任由"EdgeRank"算法宰割,Facebook会经常性地调整这一严密保守的不透明算法,以控制某个应用发的帖子是否可以广泛地推送给用户。

在披露的财报中,Facebook已经警告投资者,它目前商业模式的一个重要挑战在于,在 "广告以及我们展示的其他商业内容的频率,突出程度和篇幅之间"找到平衡。虽然华尔街在对Facebook施加压力,要它利用其庞大的用户群来增加广告收入,但打击到Viddy之类公司的很多变动似乎更多地是源于Facebook试图留住用户。

Viddy的崩溃速度惊人,跟踪服务显示,它的月用户从去年巅峰期的3500万,下降到最近的50万。

但它的崩溃并非个案。Branchout是一家基于Facebook开发的商业网络服务,去年四月它从包括Accel Partners在内的顶级投资者那里募集到了2500万美元。但在Facebook限制了它用来吸引用户的自动通知功能后,如今它在Facebook上的月用户从最高峰的3900万,下降到了区区10万。

成也Facebook败也Facebook最典型的例子莫过于Zynga公司,这个发行商凭借像农场乡村(Farmville)这样的病毒Facebook游戏人气爆棚,上市赚得盆满钵满。该游戏发布大量有关虚拟农场动物的通知,但Facebook封杀了该功能。

Zynga现在的股价比首发价低了三分之二,在那之后Zynga宣布它会跟Facebook松绑,为游戏玩家开发它自己的社交网络。Zynga拒绝就本文发表评论。

推拉关系

Facebook应用的命运吸引了人们对于大型科技公司和较小开发者之间"推拉关系"的关注。跟以前的一些科技行业巨头一样,Facebook也认识到它可以通过构建一个良性的生态环境来扩展其市场实力并提供新的特色功能。但这种"推拉关系"在历史上也曾纠葛不断。

20世纪90年代,Windows操作系统主宰了个人计算领域,但它的开发者微软公司被指责偏向它自己的浏览器和文字处理软件,歧视其竞争对手的产品,比如网景浏览器和WordPerfect软件。

与之相类似的是15年后,苹果公司的iPhone在第三方应用的帮助下主宰了智能手机市场。但就让哪些应用进入它的App商店和iTunes平台,它也不时招来联邦贸易委员会的关注。最近,twitter也跟一些第三方开发者起了冲突。

Facebook最早在2007年向外部开发者开放了编程接口,此后它为第三方网站推出了登录证书,之后又发布了强大的"Open Graph"协议,可以让应用开发者访问到大量数据。

Facebook公司表示它期望开发者能贡献有意思的内容,而不是通过玩弄系统来求增长。

Facebook高管珀迪说,"Facebook是为讲故事而生的。驱使成百上千万人安装应用并不是Facebook的设计目的。"

他还说,"总是会有一些参与者不管出于什么原因,看不清自己想要什么或者觉得被剥夺了权利。但就这个生态系统的总体来看,它从没有像现在这样健康。"

现任和前任Facebook员工们为它辩解说,Facebook曾经告知它的开发者,它们不应该过分依赖Facebook。

据知情人士透露,在Zynga的发展初期,Facebook员工就建议Zynga首席执行官马克·平卡斯,把Zynga大获成功的Facebook扑克游戏"Texas Hold'em"更名为"Zynga扑克",以增强Zynga作为独立品牌的影响力,并与其竞争对手的产品区分开。

竞争行为

但有迹象表明Facebook或许没有它以前那样注重合作了。

从机构风险合伙公司和英特尔资本募集了三千万美元资金的语音对讲应用开发者Voxer的首席执行官汤姆·凯蒂斯,一月份收到了Facebook代表发来的一封邮件,请求与其电话通话。Voxer在那时使用Facebook的登录证书已经有一年多。Facebook告诉凯蒂斯它打算禁止Voxer访问Facebook的好友数据,因为Voxer没有与Facebook分享自己的数据,也因为Voxer开发了Facebook希望自行开发的通信功能。

凯蒂斯现在已经把这事抛到了脑后,他表示坚信Voxer独立于Facebook也能继续迅猛发展。

凯蒂斯说,"被Facebook视为竞争对手让我们受宠若惊,那是他们的平台。他们可以为所欲为。但这不得不让人警觉。"

就在当月晚些时候,Facebook阻止了俄罗斯搜索引擎Yandex通过它的网络抓取信息。Facebook宣称这些公司利用了它的网络,但没有回馈任何信息。

Facebook公司的珀迪否认了该公司的合作性降低,他表示Facebook正寻求在跟开发者产生矛盾的时候与其展开"微妙而成熟"的讨论。

虽然没有迹象表明,曾就隐私问题跟Facebook斗法的联邦贸易委员会,已经盯上了它的竞争行为,但专家普遍预测随着Facebook的不断成长,这肯定是迟早的事。

曾就反垄断事宜为谷歌和微软提过建议的芝加哥大学法学院教授大卫·S·埃文斯表示,"Facebook面对的问题之一也是谷歌面临的问题,那就是它支持了太多的开发者。而根据大数法则,一定会有人抱怨。这是互联网大平台的致命弱点。"

目前开发者们表示,最让他们感到郁闷的是他们无法预测FacebookEdgeRank算法的无常变化。上周Facebook做出了一项罕见的举措,公开反驳纽约时报一名撰稿人的评论,后者认为社交网络可能在刻意地抑制用户发帖,以鼓励人们通过付费来传播他们的网帖。

一家新兴公司的创始人在发表意见时要求匿名,因为他的公司还在依靠Facebook增加访问量,他认为,"你一没有多少工具来帮你发展你的公司,二没有通畅的沟通渠道。现在的创业者是不是还值得辞去工作,募集一笔钱,请上一堆人,结果却发现要让自己的产品火起来很难?"

真正的商业模式

但尽管Facebook的打压摧垮了一些公司,那些目光长远的应用开发者承认这么做有一个意外的好处,那就是戳破了那些不可持续的新兴公司吹起的社交网络泡沫。

曾为网站发现应用StumbleUpon工作的网络流量发展专家亚伦·金说,"如今你需要一个真正的商业模式,不能依赖病毒式增长。"

Branchout首席执行官里克·马里尼表示他的公司正在逐渐改善自身的产品。

马里尼说,"Facebook对病毒式传播渠道做出了多项改变,应用开发者必须做出反应。对Branchout来说,不幸中的万幸是我们现在更专心进行产品开发而不是病毒式用户获取。"

与此同时,大幅瘦身后的Viddy在联合创始人J·J·阿古霍伯的领导下巩固了自身运营,并发布了其新版本的iPhone应用。

Viddy投资人奥迈利痛定思痛,他承认Facebook带来的访问量激增,以及投资者随之对它抱以的极高期望,令这家公司误入歧途。

奥迈利说,"有了Facebook的访问量和更多的用户之后,我们是不是忘记了到底什么最重要?是的。如果你能从Facebook获得访问量,那当然好。不过别太依赖它。"

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